Saturday, August 30, 2008

Leadership, Love and Bosses / Liderazgo, Amor y Jefes

I have just read a book called “The Servant, A Simple Story About the True Essence of Leadership” by John Hunter. In this book Hunter says that true leadership is based on authority and not on power. And authority is the result of a behavior and behavior is a matter of will. Therefore, leadership is a matter of will.

He makes an incredible comparison between leadership as a service and the definition of love. (As defined by Saint Paul, (Chorintios XIII)). He says that the characteristics of leadership are the same as the characteristics of love. Love defined as Agape, a verb, an action, not love defined as Eros, an emotion, a sentiment. Leadership is service to your people; love is what you do for your people. (It is an action.)

Hunter is right but he is missing that leaders should also have a “Vision”, an ability to set and define objectives. And it also misses the capacity to “Motivate and generate commitment” to work for common objectives.

I believe that love (as agape) is not the same as leadership. But the approach is nevertheless very interesting. Love as agape, love as a verb, love as a behavior, as an action…. the sentiments will come later.

I recall Stephen Covey quoting someone who told him that his marriage was falling apart. He asked what he could do about it, and the answer was, “love your wife, go and start loving her again”, (as an action, not as an emotion or a sentiment).

By the way, I read a couple of days ago in La Nación an interview to Regis Debray. Oh! He speaks about “The Bosses”. He says, “bosses are needed, if not groups fall into dissolution”, well, I don’t agree with this statement. Back then, when we were lost in the Andes, we didn’t have a unique boss, we worked as a team and we managed to survive. He also says “the boss is someone who is loved, but is not allowed to love”. I don’t like this point, bosses should love their folks, if not they can´t be good bosses. He meanders with the idea of “bosses’ solitude” which is anyway an interesting concept. And he also says: “the boss is the encounter between a personality and a situation.” I like that, it is an interesting idea. Anyway I will definitely have to read more about these concepts.


Liderazgo, Amor y Jefes.

Acabo de leer el libro de John Hunter llamado “La Paradoja, una historia sobre la esencia del Liderazgo”. En este libro Hunter dice que el verdadero liderazgo está basado en la autoridad y no en el poder. Y que la autoridad es el resultado de un comportamiento, y el comportamiento depende de la voluntad. Por lo tanto, el liderazgo es un tema de voluntad.

El hace una increíble comparación entre liderazgo como servicio y el amor. (Amor definido según San Pablo en Corintios XIII). El dice que las características del liderazgo son las mismas que las características del amor. Amor definido como Ágape, como un verbo, como una acción, no definido como Eros, como una emoción, como un sentimiento. Liderazgo es servicio a tu gente, amor es lo que haces por tu gente. (Como una acción).

Estoy de acuerdo con Hunter pero creo que olvida que los líderes deben también tener una Visión, la capacidad de definir objetivos. Y también olvida la capacidad de Motivar y generar adhesión para trabajar en pos de objetivos comunes.

Creo que amor (como ágape) no es lo mismo que liderazgo. Pero el enfoque me pareció muy interesante. Amor como ágape, como un verbo, como un comportamiento, como una acción……….los sentimientos vienen después.

Recuerdo en el libro de Stephen Covey alguien que decía que su matrimonio estaba en problemas. Peguntaba qué hacer, y la respuesta fue: “ama a tu mujer, anda y empieza a amarla nuevamente”. (Como una acción, no como una emoción o un sentimiento).

Por otra parte, leí hace unos pocos días en la Nación, una entrevista a Regis Debray. OH! Hablaba sobre “Los Jefes”. Decía que los “jefes son necesarios, si no los grupos se disuelven”. En eso no estoy de acuerdo. Hace tiempo, cuando estábamos perdidos en la montaña, no teníamos un jefe e igualmente funcionamos como grupo y nos pudimos salvar. También dice que “el jefe es alguien que es amado, pero a quien no le está permitido amar”. No me gusta este punto, creo que los jefes deben amar a su gente, si no, no son buenos jefes. También da vueltas con la idea de la “soledad del jefe”. Lo que es un concepto interesante. También dice que el jefe es un encuentro entre “una personalidad y una situación.”

Como ven, es un enfoque diferente. Voy a leer más sobre estos conceptos.

5 comments:

Alejandro Alberio said...

Querido Pedro,
Si bien no fui uno de tus compañeros de “La Montaña” lo he sido de otras tantas en las que aprendimos juntos lo que es trabajar en equipo.
Tarea por demás ardua ya que ello implica empezar a comprender lo que es el liderazgo.
La vez pasada, en uno de nuestros varios reencuentros, te comenté algo que aprendí de uno de los tantos jefes, algunos de ellos más líderes que otros, y me pediste que lo compartiera en tu blog.
Como ayer cumpliste 57 años y volvemos a tener la misma edad, aquí va el ejemplo con un extra.
Existen distintos tipos de liderazgo, pero yendo a los extremos podemos ver el de los bisontes.
¿Cuál es la manera más fácil de cazar una manada de bisontes?.
Matando a su líder, ya que el resto se queda totalmente desorientado sin saber para dónde ir, y de esta manera quedan totalmente expuestos a cualquier agresión exterior.
Haciendo un paralelo yo prefiero ser un ganso, en todas sus acepciones, ya que su estilo de liderazgo se pone de manifiesto cuando vuelan en grupo, siempre hay un puesto de líder en la formación, que va siendo ocupado en forma alternada en función de aquél que está en mejores condiciones físicas de ejercerlo.
El extra tiene que ver con un ejercicio de leadership que hice hace varios años en Wharton; en el mismo nos pidieron que diéramos ejemplos de dúos reales o ficticios, como El Llanero Solitario y Toro, Batman y Robin, Colón y Pinzón (Colón armó la expedición, pero fue desde La Niña comandada por Pinzón que se divisó por primera vez América), Cisco Kid y Pancho, etc. Dependerá de la edad del lector para comprender cada ejemplo.
La enseñanza de casi todos estos dúos es que si bien generalmente hay un líder indiscutido, su partner en la mayoría de los casos es el que lo obliga a pensar, el que lo ayuda en los momentos críticos, el que hace el trabajo que menos luce, en síntesis el que hace posible la tarea del líder.
Por lo tanto además de ver cómo somos como líderes también es muy importante ver qué tal somos como followers, entonces empecé a entender que cuando hablamos de leadership es bueno incluír el concepto de followership.
Un abrazo
Alejandro

BlueAingeal said...

Primero que nada, feliz cumpleaños atrasado. Espero hayas pasado un excelente dia con amigos y familia. Segundo, quiero decir que todos tenemos nuestra vision ideal de como deberia ser un jefe. Para mi un buen jefe, es aquel que logra hacer que un equipo entienda las politicas de una empresa independientemente de si las comparte o no (el jefe representa la empresa) y hace su trabajo de manera que si no esta, el grupo puede funcionar y llevar a cabo las tareas encomendadas. Soy de la idea de que el jefe no es imprescindible, es un miembro mas del grupo con diferentes funciones. Creo que aquella persona que se considere imprescindible en su trabajo, es sin lugar a dudas alguien que no puede y no podra nunca funcionar ni trabajar en equipo.
Como dije es mi humilde opinion.
Saludos,
Blue

Kate said...

Interesting post. A couple of observations. A life and death crisis situation is somewhat different to the day-to-day grind of working with people. I also believe that that bosses are needed. You can't have 1000 people all running around in a self managed way. Works in small pockets but not across the board.

I care for my team and there are a lot of them. Some I care for deeply but this comes from respecting them and being concerned for their welfare. Care does and can mean love but I think people shy away from the statement you must love your people. Many can accept the word care for. On a personal level I would feel very uncomfortable if my boss went around sprouting that he and we must love our people but care - yes - most certainly.

The Stephen Covey's response was spot between a husband and wife situation even as an action not a sentiment but I wonder if he would make the same statement to someone in a business relationship situaton!!!!

Pedro Algorta said...

Kate, you are right, you cannot go on proclaming love to your subordinates at your office. But you con love them. As an action, not as a verb. This is not new, it is taken from the "servant leadership" ideas. Even in Jim Collins "level 5" leaders you find this type of ideas. Leaders are servants, they need to provide the necessary tools to their people, so they can do their work and attain their objectives.
As I said, I believe the servant concept as I understand it, laks "vision, direction, motivation", but anyway, it is an interesting idea. We can learn a lot from it.
About Coveys situation, you can take it away from a family situation. It is a call for action, to take iniciatives, to be active. To be leader is a tough job, and requieres sacriface and a lot of work. It is not an easy job.
Of course you need a boss. You need a leader, but in ocasions, you don´t have a unique leader, and the leadership functions have to be performed anyway. That happens to groups of peers, and at the limit, every human organization is a group of peers.

Luciana Paulise said...

Pedro,

Quería agradecerte por la charla que diste en el CEMA. Quizás recién te estés dando cuenta que una historia como la tuya genera muchas emociones y sentimientos en las demás personas. Esto es porque uno imagina tu vivencia como la vida misma. En 72 días viviste luchas por sobrevivencia, carencias, angustias, tristezas, aprendizajes, cosas que quizás otros recién viven a lo largo de mucho tiempo. Tu historia es como la de La Paradoja: un resumen del vida del cual uno puede reflexionar y sacar conclusiones. He aquí el valor que tiene tu apertura al mundo. Te agradezco que compartas tus sensaciones ya que son muy útiles. la mitad del libro viven la leí en un día, como para que te des cuenta que una tragedia puede servir... como el liderazgo. Todo pasa por algo. Como dijo Viktor Frankl, no podemos evitar el sufrimiento, pero si podemos elegir como manejarlo, encontrarle el sentido y seguir adelante. Como hicieron ustedes. Yo pienso que ustedes son personas ordinarias, pero con una extraordinaria de voluntad que los llevo a triunfar. Toda persona que quiera liderarse a si mismo, debe para triunfar, ejercitar su fuerza de voluntad, así como lo hicieron ustedes.
Muchos saludos,