Saturday, August 23, 2008

Air Crash in Madrid /Accidente Aéreo en Madrid

I was interviewed by Cadena Ser from Spain a day after the air crash of the Spanair plane in Barajas airport- Madrid, in which 156 people were killed and only 19 survived.

The Spanish media was completely focused on the accident and had been interviewing the relatives of the casualties and some of the survivors the whole day. The ambiance was doom and the whole of Spain was mourning the accident.

With the intention of bringing some comfort and hope to the injured survivors and their relatives the reporters in Cadena Ser contacted survivors of other plane crashes.

They first interviewed a priest, whose name I can’t recall, who is a survivor of an airplane crash, also in the Barajas Airport in 1984. In that accident around 45 out of 85 passengers survived the collision between an Iberia plane while taking off and a smaller airplane that crossed the runway.

The priest said that he experienced severe burns in most of his body and that his recuperation in the hospital was the worst part of his experience. Many times he wondered if life was worth enough to go through those sufferings but that his faith in God allowed him to put up with his pains.

They also interviewed a lady called Mercedes Ramirez from Texas, who some time ago survived an airplane crash in the US. This time the plane was flying and for some unexpected reason the plane went out of control and finally crashed on ground. Miraculously she survived although she lost her parents in that accident.

Then it was our turn to speak. And I say our turn because my survivor-brother Carlitos Paez was on the radio, too. Carlitos explained what had happened to us and told our story in a few words. He also said that our story is the most formidable story of survival and that it transcends our personal stories, which is something I completely agree with. He was also very candid when asked a recommendation for the relatives of the survivors and he said , “just be there, there is no need for words“.

I spoke my words too, I said that I was very touched by the tragedy and that I hoped the survivors of this accident would be able to go back to their normal lives, to their own projects and live the life they were going to live before they had their accident. Which is what I did, for 36 years my ordeal was not an issue for me. I never dreamt with our accident, I never had a nightmare with it either and it never popped into my life. I have been able to live a normal life and I am very proud of it. ( Carlitos joked that ‘his’ life has never been a normal one!!!) I also said that I have the fears of anyone else when flying on a plane, but I enjoy flying. And told them to give the survivors and their relatives, time, the right time to process their tragedy, to heal their wounds and start to live their normal lives once again.


If you want to listen the interview, click here.


Accidente Aéreo en Madrid

Me entrevistaron en la Cadena Ser de España el día después del accidente aéreo del avión de Spanair en el aeropuerto de Barajas - Madrid, en el cual murieron 156 personas y sólo 19 han sobrevivido.

La prensa Española sólo hablaba de eso y estuvieron entrevistando a los familiares de los accidentados durante todo el día. El ambiente estaba muy triste y toda España estaba haciendo el duelo por lo ocurrido.

Con la intención de confortar y dar esperanzas a los familiares de los que habían sobrevivido y levantar un poco el ánimo, los reporteros de Cadena Ser contactaron a sobrevivientes de otros accidentes aéreos.

Primero entrevistaron a un cura, cuyo nombre no recuerdo, quien también había sobrevivido a un accidente aéreo también en Barajas, pero en 1984. En este accidente, cerca de 45 de 85 pasajeros sobrevivieron el choque entre un avión de Iberia que estaba despegando y un avión más pequeño que cruzó la pista de despegue.

El cura dijo que sufrió quemaduras en casi todo su cuerpo y que la recuperación en el hospital fue la peor parte. Muchas veces se preguntó si tenía sentido pasar por tan horribles sufrimientos, pero que su fe en Dios le permitió pasar por ellos.

También entrevistaron a una señora llamada Mercedes Ramirez de Texas, quien algún tiempo atrás sobrevivió un accidente aéreo en los Estados Unidos. Esta vez ella estaba en vuelo y por alguna razón el avión quedó fuera de control y se precipitaron al suelo. Milagrosamente ella sobrevivió aunque perdió a sus padres en ese accidente.

Después fue nuestro turno. Y digo nuestro turno porque mi hermano-sobreviviente Carlitos Paez estaba en el aire también. Carlitos explicó lo que nos había pasado a nosotros y contó nuestra historia . Dijo también que nuestra historia es la más formidable historia de sobreviviencia y que ella trasciende nuestras historias personales, con lo que estoy totalmente de acuerdo. Y estuvo muy correcto cuando le preguntaron qué les podemos recomendar a los parientes de los sobrevivientes: "Nada, estén ahí, no es tiempo de palabras."

También dije lo mío, dije que estaba muy conmovido por la tragedia y que esperaba que los sobrevivientes puedan volver a sus vidas normales, a sus proyectos, a la vida que iban a hacer si no tenían el accidente. Que es lo que yo hice. Por 36 años la tragedia no fue un tema para mi, nunca soñé con el accidente, nunca tuve pesadillas con él ni tampoco estuvo apareciendo en mi vida habitual. Pude reconstruir mi vida y vivir una vida normal, y estoy muy orgulloso de ello. (Carlitos bromeó que él nunca había vivido una vida normal). También dije que tengo los miedos de cualquiera cuando viajo en aviones, pero que me encanta volar. Y les dije que le den a los sobrevientes tiempo, el tiempo y apoyo necesario para sanar sus heridas y para vovler a hacer sus vidas normales.

Si quieres escuchar la entrevista, haz click aquí.

8 comments:

Camarandante said...

Hola Pedro! Me gusta tu blog.

...tengo tanto por decir, por comentar, pero hoy me quedo con los dichos de Carlitos que tienen una fuerza tremenda: "nada, estén ahí, no es tiempo de palabras"

...qué bueno si pudieramos simplemente ESTAR sin decir, sin hablar.

Gracias Pedro por compartir tus experiencias con nosotros.

Un gran saludo, Enrique Hollmann.

PD: Mis mayores condolencias a las victimas y sobrevivientes del accidente en Barajas.

Anonymous said...

Pedro, parte de mi trabajo actual es el coaching, en general de adultos jóvenes con inquietudes o dudas acerca de su futuro profesional. En general me doy cuenta que sienten bastante inseguridad y temen tomar decisiones porque en el fondo le tienen miedo a equivocarse y a experimentar frustraciones. O sea, teniendo la libertad y la posibilidad de optar, sienten una suerte de parálisis al momento de decidir por temor al error, cuando en realidad casi siempre existe la posibilidad del ajuste o de cambio de rumbo. Es decir, ven en las decisiones más bien riesgos que oportunidades.

Yendo más allá, a tu experiencia en los Andes, no tengo dudas que las decisiones que tuvieron que tomar eran por el todo o nada, la vida o la muerte. Es decir, el error en las decisiones se pagaba con vida, no había margen para "probar". Entonces mi pregunta es: habiendo pasado por esa situación extrema, es algo que te ha ayudado posteriormente para poner en su verdadera dimensión lo que es un miedo de lo que llamo crisis "corrientes" o "cotidianas"? O sea, estás comparando y pudiendo decirte: "esta decisión es una huevada (a lo chileno) en relación a lo que me tocó vivir, o de a poco te vas contaminando de lo cotidiano y finalmente te hacés carne de los problemas "simples"?

En otras palabras: la experiancia Andes te ayudó a poder ponderar con más realismo el peso relativo de los problemas que aparecen a diario? Porque si pudiste lograr eso, me parece que pudiste subir un peldaño en la escala de la felicidad.

Pedro Algorta said...

Amigo, yo me he "contaminado" de lo cotidiano. Pasó hace mucho tiempo, y no puedo separar en mi vida lo que se debe a los Andes y que no.
Seguramente soy distinto, pero cuanto y en qué no te lo sé decir.
Una vez que subimos esa montaña, hubo y hay otras que subir. Porque de eso se trata la vida. No tenemos un cheque en blanco. Al otro día, hubo que empezar de nuevo.
Un abrazo,
Pedro

Pablo said...

Hola Pedro, un placer saludarte. Soy un chico español de 22 años y por suerte no me ha tocado de cerca la tragedia de Barajas. Escuché en directo la entrevista que os hicieron en 'La Ventana' de la Cadena Ser. Mi reacción al escuchar vuestros nombres fue de: "Lo sabia!" Sabía que contactarian con vosotros en algún medio, aunque lo único que os una a esta tragedia es el hecho de que se haya producido en el mismo medio de transporte.

Me intrigan en exceso varios aspectos de tu personalidad. La humildad con la que relatas la importancia de lo que lograsteis allá arriba me sorprende, siempre os he tenido (y os tendré) como auténticos héroes, superhombres que desafiaron a lo imposible, y tus comentarios hacen que os note más cerca de mi, más cerca del ser humano corriente.

Un abrazo desde San Sebastian.

Pedro Algorta said...

Gracias Pablo por tus cometarios. Tienes razón, somos seres humanos corrientes.
Un abrazo.

LUNA said...

Hola Pedro:
Es un placer poder postear en tu blog. Hace poco que lo descubrí, de hecho lo encontré en la web que teneis sobre el accidente de los Andes.
Decirte que vuestra historia siempre me ha parecido increible y que sois unos LUCHADORES. Perdi la cuenta de la cantidad de documentales que he visto sobre lo vuestro.
Gracias por la entrevista que nos has ofrecido en la cadena ser.
Quizas siempre me he sentido muy unida a Argentina y Urugui. En este último, tengo grandes amigos y en Argentina a gran parte de mi familia.
( Estos Gallegos se han estendido por la Argentina jejeje)
Mis papás han estado por ahí, pero yo no logré ir, espero poder ir en un futuro no muy lejano.
Por curiosidad para cuando vaya,¿hay algun museo sobre el accidente..?
Gracias y encantada.
Pilar.

Pedro Algorta said...

Pilar, mis hermanos en Uruguay han estado haciendo algo, aunque no es un museo del accidente. Ojo, si les das la idea quizás se enganchan!!!. Pero no en Argentina. Aquí no hay nada. Ponte en contacto con el Foro Re viven, ellos te sabrán decir más cosas. En mi blog está el link.
Saludos.

LUNA said...

Gracias compañero , miraré en el foro.
Pues no estaría mal que se enganchasen..
Saludos.