Sunday, March 30, 2008

Katrina (1): Crisis Leadership.

I just read a “White Paper” from the Center for Creative Leadership addressing the type of leadership that emerges in a crisis situation like the one produced by the hurricane Katrina. And it is amazing how close their findings are to the leadership situations we experienced during the days we spent in the Andes.

The article says that in Leadership Crisis, what matters is that the “leadership function” gets accomplished, no matter by whom or by how many, but that setting direction, creating alignment and building commitment has to be done, anyway. It is a matter of “what” not of “who”.

It also says that in these situations leadership can be happening in a group of people who are discussing what to do and, although unsure, they are figuring out. When disasters do occur, people are thrown into a peer context, and everyone is forced to take decision regardless wherever they are on the leadership structure. In crisis situations, systems collapse, plans are insufficient, the picture is distorted, time is compressed, authority is limited and limiting and new leadership emerges. The formal leadership authorities are many times overwhelmed by reality.

I am impressed how much this describes our situation in the Andes. We were peers, we didn´t know what to do, we were not prepared for such an ordeal, we were let by ourselves and we had just to figure out how to survive and to get out of the mountains. And I don’t want to imply that some of us didn´t play a more significant role than others in the Andes, but everyone contributed according to its possibilities, and we all mattered. Even those who were ill or injured played a significant role; just taking care of themselves was important for the group.

Obviously, this has an impact on the type of contingency plans everyone should have for disasters. On top of protocols and contingency plans, that you must have, it is crucial to build more communication skills, team working capabilities and networking. And when you plan for the worse, there will always be another worse scenario.


Katrina (1)

Acabo de leer un borrador de trabajo del Centro para el Liderazgo Creativo ocupándose del tipo de liderazgo que emergió en una situación de crisis como el huracán Katrina. Es increíble cuan cerca están sus conclusiones sobre el tipo de situaciones de liderazgo que nosotros experimentamos durante los días que pasamos en los Andes.

El artículo dice que en situaciones de crisis de liderazgo, lo que importa es que la función de liderazgo sea realizada, no importa por quien ni por cuantos, pero que establecer los objetivos, crear el alineamiento y construir el compromiso tiene que ser hecho de alguna manera. No es un tema de quien, sino de qué.

También dice que estas situaciones el liderazgo puede estar ocurriendo en un grupo de personas que discuten qué hacer y, aún inseguras, le encuentran la vuelta. Cuando ocurren desastres, la gente se encuentra en una situación de pares, y todos son obligados a tomar decisiones sin importar que lugar ocupaban en la estructura formal de liderazgo. Porque en situaciones de crisis, los sistemas colapsan, los planes son insuficientes, la visión general está distorsionada, el tiempo está comprimido, la autoridad está limitada y limita y obviamente emergen nuevos líderes. Los líderes formales muchas veces son sobrepasados por los acontecimientos.

Me impresiona, cuanto esto describe nuestra situación en los Andes. Éramos pares, no sabíamos qué hacer, no estábamos preparados para la tragedia, nos habían dejado solos y tuvimos que ingeniarnos para salir de las montañas. Con esto no quiero implicar que no hubo algunos que jugaron un rol más importante que otros en los Andes, pero aún aquellos que estaban enfermos o heridos tenían un rol significativo que jugar. Simplemente ocuparse de ellos mismos era importante para el grupo.

Obviamente, esto impacta en el tipo de planes de continencia que todos deberíamos tener para emergencias. Además de tener protocolos planes de contingencia, que hay que tener, no hay que olvidarse de desarrollar más habilidades de comunicación, capacidad de trabajo en equipo y relaciones. Y cuando planificas para el peor escenario, siempre puede haber otro peor.

3 comments:

Megan Bennett said...

I just wanted to let you know that I am really enjoying reading your posts. To read your thoughts on your Andes experiences is incredibly valuable to those of us who are interested in the story. There are a great number of us who have learned very valuable lessons from what you all went through on the mountains, and these posts serve as a constant reminder.

I have met a number of the other Survivors, have travelled twice to the Memorial with Eduardo Strauch, and have always been fascinated by your Andes story. Thank you for sharing your thoughts with us and letting us into your life, even in this small way.

Pedro Algorta said...

Megan, thank you very much for visiting my blog, and thank you very much for your comments. I will try to keep up posting more comments "as I walk".

Ariel Torres said...

Gracias por colocar el link de nuestro Foro (el del Grupo Re-Viven) en su página, Sr. Algorta. Nos honra con su gesto.
Felicitaciones por su blog; y gracias especialmente por traducir los artículos. Son muy interesantes.
Saludos afectuosos desde aquí, desde Buenos Aires.
Ariel Torres