Saturday, April 5, 2008

Clara, Consuelo, Pinchao and Ingrid


I was in Colombia last May when John Pinchao escaped from his kidnappers and after walking 18 days in the jungle he finally reached freedom, ending his more than 4 years illegal captivity and seclusion by the FARC guerillas.

On those days, I had to talk about my ordeal in Colombia, but I felt weird talking about something that had happened to me 35 years ago when these people were going through something terrible at that very moment. I wanted to hear John Pinchao testimony; how he managed to survive having been kidnapped for more than 4 years by the guerillas and how he was able to walk for 18 days out of the jungle in the search of freedom.

Fortunately, now Clara, Consuelo and others have also been freed. They spent more than 72 months secluded by the guerrillas, living in extremely primitive conditions, and deprived of freedom. Can you imagine what it is to spend 72 months kidnapped; and with the fear that at any time you might be killed by your kidnappers or by the government forces trying to break into the guerrillas sanctuaries? Can you imagine the inhuman conditions these people went through in their incredibly long seclusion?

Clara and Consuelo and the others have a lot to say. I am willing to hear their story, on how they were able to survive their incredible ordeal. Let’s pray they can heal their wounds and later, with calmness and peace will tell us the story of their ordeal.

But they still have Ingrid. She is still imprisoned by her illegal captors, probably very ill and living at death's door. What an ordeal, the jungle, the heat, the cold, the pests, the animals, the hunger, and no freedom. What an inhumane living condition, for more than 72 months!. Will she come back alive, will she recuperate? I am sure she will, and she will overcome her mountain.

We just spent 72 days in the mountain and it is not for me to compare ordeals. But I just want to say a prayer for those who were released, for Ingrid and for the other 750 kidnapped who are still in the possession of the guerrilla. What an outrageous offense to human dignity!!!


Clara, Consuelo, Pinchao e Ingrid

Yo estaba en Colombia en mayo pasado cuando John Pinchao escapó de sus secuestradores y después de caminar por 18 días a través de la selva alcanzó su libertad, terminando más de 4 años de captura y seclusión ilegal por parte de las FARC.

En esos días, tenía que hablar en Colombia sobre nuestra tragedia, pero me sentía extraño hablando de algo que me había sucedido a mí hacía 35 años cuando esa gente estaba pasando por una experiencia tan conmovedora en ese mismo momento. Yo quería escuchar a John Pinchao, cómo se las había ingeniado para sobrevivir más de 4 años secuestrado por la guerrilla y como hizo para caminar por 18 días a través de la selva en búsqueda de su libertad.

Por suerte, Clara, Consuelo y otros han sido liberados. Pasaron más de 72 meses secuestrados por la guerrilla, viviendo muy primitivamente y sin su libertad. Se imaginan lo que es estar 72 meses secuestrado, temiendo que en cualquier momento puedas ser asesinado por tus captores o por las fuerzas del gobierno tratando de quebrar las resistencias guerrilleras? Se imaginan las condiciones inhumanas que estas personas han tenido que soportar durante este larguísimo período de seclusión?


Clara, Consuelo y los otros tienen muchísimo para contar. Me gustaría escuchar sus mensajes, como hicieron para sobrevivir tan increíble tragedia. Debemos rezar para que puedan sanar sus heridas y más tarde, con calma y paz puedan contarnos la historia de su tragedia.

Pero todavía tienen a Ingrid. Ella está ilegalmente presa y probablemente viviendo de un hilito de vida. Qué horror, la selva, el calor, el frío, las pestes, los animales, el hambre y la falta de libertad. Qué condiciones inhumanas, por más de 72 meses. Podrá volver viva, se podrá recuperar? Estoy seguro que si, y que podrá derrotar su montaña.

Nosotros estuvimos solo 72 días en la montaña pero no me corresponde a mí comparar tragedias. Solo quiero ofrecer una oración para aquellos que fueron liberados, y por Ingrid y por las otras 750 personas todavía en posesión de la guerrilla. Qué horrorosa afrenta a la dignidad humana!!!!!!!!

4 comments:

Anonymous said...

Muy bueno el post de esta semana. Esperemos que pronto termine la agonia de estas personas en manos del ser mas despiadado y cruel de la naturaleza.

Benjamin de Ezcurra said...

Como estàs Pedro.
Te felicito por este blog. Recuerdo hace no mucho tiempo cuando te extrañaba el impacto que causaba en la gente escuchar charlas de otros sobrevivientes sobre el accidente. No entendìas que les atraìa, y viniste a casa a charlar del tema, donde contaste un poco lo que viviste, y despuès nosotros te matamos a preguntas. Fue una charla cargada de emociones.
Cuando me comento Marina de tu blog, me puse contento al ver como progreso el tema, pasaste de un gran silencio a este presente.
Te felicito nuevamente por el blog, es muy bueno tener un medio donde poder expresarse.
Un abrazo,
Benjamin

Pedro Algorta said...

Gracias Benja, recuerdo muy bien la reunión en tu casa. Fue de las primeras y me sentí muy a gusto. Además ustedes eran todos montañistas y escaladores, y ya conocían el medio!!!!
Un abrazo.

Peter said...

Dear Pedro,

Thank you for the beautiful text on your website
http://survivorwalk.blogspot.com/, a true source of inspiration. The
part on your parents is very moving.

After reading the book of Piers Paul Read, I wondered how you all (as
survivors) have reacted to his book. In particular the description of
your characters is quite "direct". Yet, I like the tone of the book:
It is modest in its setting, and the story tells itself.

Another question I am left with is this: There is the collective
spirit, sure, but also the individual need to survive. This tension is
always there, also in society. How to find the right balance ? I can
imagine that you must have thought about this a lot: Was this also
discussed when you were on the mountain ?

Finally: how is it to live with such an experience ? I can imagine
(and read) that it ranges from sharing by conference organization to
(attempts for) anonimity. The website about the accident "Viven" is
very introvert and warm-hearted; and moves me by its simplicity.

I do not want you to feel you have to answer me: I just would like to
send you my warm greetings. The above questions just "pop up", since I
am so moved by the story.

Thank you.