Saturday, February 2, 2008

How I started to talk/ Como empezé a hablar

The Documentary (again)

For many years, I kept the story of my odyssey just to myself and my family. Only some very close friends heard me talk about it. But not because I had any particular problem to talk about it, I was just very busy working, living through my corporate career and raising my family. I also watched with a hint of disgust my survivor fellows talk about it. At that time I even thought that our story didn´t have too many particular insights.

But things started to change. I don’t remember exactly how it happened, but little by little, I found myself talking to small groups of teenagers that would gather around my story. Then, Gonzalo Arijón showed up with his project of a new documentary on the Andes issue. I turned him down, but as he insisted, I went to my brothers and my children to ask them what they thought about me participating in a new documentary. They came back with a surprise to me, they wanted to hear me, they wanted to know what I had to say about the mountain.

I enjoyed participating in Arijón´s project and later in a book by Pablo Vierci, which has not been published yet, in which all 16 survivors give our own view of what happened in the Andes and how we managed through life.

But the fact is that my mountain is coming back to me with incredible strength. When I relate to my mountain I feel enormous energy and vitality, it is when I feel I´m 100% alive. And maybe my message of hope also touches the heart of some people. That is why I talk now.

The Urdimbre

Marcelo Serantes has always shown a keen interest in our experience, and he has always encouraged me to talk about it. He thinks the message is very strong and fits in very well with his strong Christian beliefs. He is very fond of me and I will always cherish his friendship. He introduced me to the Urdimbre people. These are incredible guys. The Urdimbre is an organization that takes care of teenagers coming from very poor social environments that have gonne through a drug recuperation program. These people provide the teenagers with contention and guidance to help them start a new life in society. A titanic job.In December 2005, I was invited to share my story with a small group of these youngsters. They heard my story with rapt attention, but what they also valued is that I dedicated part of my time to spend with them one entire evening. They realized that ordeals happen to everyone, even to those who seem to have a happy and successful life. Their stories were also awesome; one of them had lost one of his ears to the bite of a pork when he was a toddler. They all had incredible tough personal experiences, but they were very glad to realize that theirs were not the only ones, and that it is possible to come back.

The Woman in the Mountains

But then the episode of the woman in the mountains happened. I was in a business trip with my wife Noelle, we were in the area close to where we had crashed in the mountains. One of our guides was a woman in her 40s. She came to me and told us that her only child had committed suicide, and the only reason why she was alive, was because our history had inspired her hope. If we overcame our mountain, she would overcome hers. I was confused and almost told her that I wasn’t any role model and that I didn´t have anything to do with her personal disgrace. But I let her go with our story, if our story would inspire her so much hope and meant the difference between life and death, it wasn’t the one to take her back to brutal reality. I started to realize again that our story is quite a strong one and that it can inspire others beyond our personal life!!

Cartagena, Colombia

A few weeks later, my friend Claudio, who heads one of the top leading Head Hunters firms, called me to ask me for a reference on Fernando Parrado as a speaker. He was intending to hire him as a key notes speaker for the senior partners meeting of his firm to be held in Athens later that year. During the conversation, at some point I thought Claudio would be interested in having me as a speaker in such an important meeting. But Claudio was clear, Parrado had his talks very well organized and he couldn’t take the chance of hiring someone who hadn’t started talking yet. Going to Athens to speak to the partners of such a prestigious firm was a nice challenge. Parrado got the job and he did a great presentation. But I started to think about it. So, when two months later I received a call from someone in Colombia asking for a reference for someone willing to go to Cartagena and address a group of Traumatologists, I said I would go.

And that is how I showed up in Colombia, talking openly to complete strangers for the first time in my life. It was a nice experience and I enjoyed it very much. I learned a lot from my Colombian experience, nevertheless I just don’t want to present my experience in the Andes as an isolated life experience. I did a lot of other things in my life and I think I can add a unique value to the leanings of my ordeal.

Bogotá, Colombia

When I went to Cartagena, Colombia, to address the Traumatologists, I made a stop over in Bogotá where my brother Santiago lives. His daughter Alejandra, a beautiful 15 year-old girl, had invited me to speak to her school class mates. The 15 year old girls waited for me with their homework done, they all had read the book Alive in their English class and they had very profound and serious questions. They even confronted me to what I said in the book!!! After my presentation, they discussed among themselves the meanings of my message. I was really very impressed. It was a marvelous event and I really enjoyed talking to this group

El Documental (De nuevo)

Por muchos años, guardé la historia de nuestra odisea para mí y mi familia. Solo unos pocos amigos muy cercanos me habían escuchado hablar sobre ella. Pero no porque tuviera algún problema en particular para hablar, sino porque estaba muy ocupado trabajando, haciendo mi carrera corporativa, criando mi familia y observando con algo de disgusto a mis compañeros sobrevivientes hablar sobre ella. Encima, pensaba además que nuestra historia no tenía demasiadas aristas particulares.

Pero las cosas empezaron a cambiar. No recuerdo exactamente como pasó, pero paso a paso, me encontré hablando a pequeños grupos de adolescentes que se juntaban alrededor de mi historia. Después, Gonzalo Arijón se presentó con su proyecto de un nuevo documental sobre el tema de los Andes. Le dije que no, pero como insistió mucho, le pregunté a mis hermanos y a mis hijos qué pensarían si yo participaba de este nuevo documental. Y para mi sorpresa, encontré que querían oírme, que querían saber qué tenia yo que decir sobre la montaña.

La verdad es que disfruté participando del documental de Arijón y más tarde del libro de Pablo Vierci que no ha sido publicado aún, en el que cada uno de los 16 sobrevivientes da su versión de lo que vivimos allí arriba y cómo nos hemos arreglado después en la vida.

Pero la verdad es que la montaña aparece con una fuerza increíble. Cuando hablo de ella siento una enorme energía y vitalidad. Me siento 100% vivo. Cuando hablo, siento que mi mensaje de esperanza toca a mucha gente. Por eso hablo ahora.

La Urdimbre

Marcelo Serantes siempre ha mostrado un verdadero interés en nuestra experiencia y siempre me ha alentado a hablar sobre ella. El piensa que el mensaje es muy fuerte y muy en línea con los ideales Cristianos. El me presentó a la gente de la Urdimbre. Son muchachos increíbles. La Urdimbre es una organización que se ocupa de adolescentes de origen muy humilde que han terminado un programa de recuperación de su adicción a las drogas. Esta gente les ofrece a estos adolescentes contención y guía de cómo empezar de nuevo en la sociedad. Un trabajo bien difícil.

En Diciembre del 2005, me invitaron a compartir mi historia con un pequeño grupo de estos chicos. Escucharon mi historia con increíble atención y creo que también valoraron que me haya tomado el tiempo de compartir con ellos una tarde completa. Se dieron cuenta que tragedias le ocurren a cualquiera, aún a aquellos que parecieran tener una vida exitosa. Sus historias eran impresionantes, uno de ellos había perdido una de sus orejas mordido por un cerdo cuando era pequeño. Todos tenía tremendas historias personales, pero estaban contentos de saber de que las de ellos no eran las únicas, y que además se puede volver a empezar.

La Mujer en la Montaña

Después pasó el episodio de la mujer en la montaña. Estaba en un viaje de trabajo con Noelle en el área cercana al lugar en el que habíamos caído en la montaña. Una de nuestras guías era una mujer de unos 40 años. Vino hacia nosotros y nos contó que su único hijo se había suicidado y que la única razón por la que ella seguía viva era porque nuestra historia le inspiraba esperanza. Si nosotros pudimos sobrellevar nuestra montaña, ella podría sobrellevar la de ella. Quedé confundido, y casi le digo que yo no tenía nada que ver con su desgracia personal y que tampoco era un modelo de vida. Pero la dejé ir con nuestra historia. Si nuestra historia le inspiraba a ella tanta esperanza y es la diferencia entre la vida y la muerte, no era yo quien le quitara esa esperanza y la colocara frente de su dura realidad. Empecé nuevamente a reflexionar que nuestra historia es realmente muy fuerte y que puede inspirar a otros más allá de nuestra vida personal.

Cartagena, Colombia

Unas semanas más tarde, mi amigo Claudio que lidera una de las compañías de Búsquedas de Personal más importantes, me llamó para pedirme referencias de Fernando Parrado como conferencista. Pretendía llevarlo como presentador principal a la reunión de socios de su empresa que se iba a desarrollar en Atenas más tarde ese año. Durante la conversación, en algún momento pensé que Claudio me quería llevar a mí como conferencista a esa reunión tan importante. Pero Claudio fue claro, Parrado tiene sus charlas muy organizadas y él no podría correr el riesgo de contratar a alguien que no ha comenzado a hablar todavía. Parrado realizó ese trabajó y tuvo un gran éxito. Pero yo comencé a pensar sobre ello. Así que dos meses después recibí una llamada de alguien en Colombia pidiendo una referencia de alguno que quisiera ir a dar una charla a Cartagena a hablar a un grupo de Traumatólogos. Y contesté que yo iría.

Y así fue como aparecí en Colombia, hablando abiertamente a desconocidos por primera vez en mi vida. Fue una buena experiencia y la disfruté mucho. Aprendí mucho de mi experiencia Colombiana, aunque no quiero presentar mi vivencia en los Andes como algo aislado o fuera de contexto. He hecho muchas otras cosas en mi vida y creo que puedo aportar un valor especial a las lecciones de nuestra odisea.

Bogotá, Colombia

Cuando fui a Cartagena, Colombia, ha hablar ante los Traumatólogos, nos quedamos unos días en Bogotá donde vive mi hermano Santiago. Su hija Alejandra, una lindísima chica de 15 años, me había invitado a hablar a su clase del colegio. Las chicas de 15 años me esperaban con sus deberes hechos, todas habían leído el libro “Viven” en su clase de inglés y tenían preparadas varias preguntas muy serias y profundas. Incluso me confrontaron con lo que yo había dicho en el libro!!!!!! Después de mi presentación, discutieron entre ellas el significado de mi mensaje. Quedé muy impresionado. Fue un evento maravilloso y disfruté mucho conversar con ese grupo de adolescentes.

1 comment:

JF said...

A friend of mine shared your blog with me and I would like to tell you how glad I am that you are writing about your experiences.

I have been unaware of the impact of the Andes crash to the survivors all these years. I am glad to learn more now and gain a sense of the powerful forces that drive humans to survive such trauma both during and after the event.

Shackelton was indeed an uncommon leader who put the safety of his crew before his personal ambition. I have read one of the many books about the
Endurance. I was only when he traversed a 10,000 foot high mountain range with no food, poor clothing and no equipment, that I cried. To have persevered so long on the flows, on the ocean and then over the mountains
required a force of will that I cannot personally comprehend. The connection to your experience is apt.

best regards,

Palo Alto